¿Free 2 Play o Pay 2 Win? El coste de lo gratis

Escrito por en Artículos - 25 septiembre, 2013

En esta vida nada es gratis. Nada. Ni amar es gratis. Aún así, los devenires del comercio electrónico nos permiten disfrutar de muchos y variados juegos sin pagar cuota de acceso, gracias al F2P (Juegar De Várdere). Antes, la publicidad, y ahora, las microtransacciones, empiezan a adueñarse de las dinámicas internas de los juegos, gratuitos o no. El último en apuntarse, GTA Online. ¿Es algo negativo? Repasemos los YAYS y los NAYS del F2P, a ver si llegamos a una conclusión. Y si no, lo solucionamos a hostias y cervezas.

Hablar de “Free” to Play, de que no haya cuota de acceso, no quiere decir que no cuesten dinero, ojo. Tras la caída de los ingresos publicitarios, se hizo inviable mantener un producto cultural sólo con la inversión de los anunciantes. Entonces, los señores del Marketing se sacaron de la manga las microtransacciones, un polémico sistema que no gusta a todo el mundo, como Mark Millar. A microchinchar todo el mundo. Por ponernos en situación, las microtransacciones te permiten conseguir objetos del juego con dinero real, objetos que te permiten progresar más que aquellos jugadores que no los compran. Y más que yo aunque los compre, porque soy bastante paquete a todo. Vamos con los YAYS y los NAYS del asunto.

Juegos gratis YAY

La parte positiva más evidente es que el F2P nos proporciona un buen puñado de juegos sin cuota de acceso. Pero no sólo juegos chusqueros, como MMO rusos que imitan al Warcraft, sino auténticas joyitas como Planetside, Team Fortress o Star Wars: The Old Republic. En muchos casos (SWTOR) se trata de antiguos juegos con precio venta público e incluso cuotas mensuales. Con todos los inconvenientes que podamos sacarle, descargar gratis siempre es bien.

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Hello Kitty Online, bombón F2P al que ya le dimos duro en su momento

 

Los micropagos afectan a las dinámicas de juego NAY

Esta es una de las razones de ser de las compras in-app. Si no es necesario utilizar microtransacciones, no serán rentables. Cualquier juego que las incluya como elemento de financiación, va a ver su dinámica troncalmente afectada por ellos. Puede ser en mayor medida, como los juegos de granjas, cuya única posibilidad de avanzar es comprando recursos y publicitando el producto en redes sociales (este tipo de juegos están diseñados exclusivamente para eso). Puede ser menos invasivo, como SWTOR, que capa funcionalidades a los usuarios F2P, u otros juegos que venden armas o skills que costarían horas conseguir, pero que se consiguen jugando. En cualquier caso, todos afectan al juego. Este sistema ha provocado, por ejemplo, que en GTA V sea muy complicado conseguir dinero, ya que será la moneda de cambio real en su multiplayer. Quien no piense que Los Santos Online la van a dominar los rusos y los chinos hijos de magnates del petróleo, que se compre una piruleta. Si alguno planeaba marcarse un Tony Montana starting from the bottom, que se vaya olvidando.

 

Salvan de la quiebra a grandes franquicias YAY

Star Trek Online, Lord of the Rings Online o el ya citado SWTOR, estaban abocados a cerrar. Nada podía competir con el omnipresente World of Warcraft, el rey, 

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por merito propio, de los MMO con cuotas mensuales. No quiere decir que el resto sean malos juegos ni que sus equipos de desarrollo fueran petecanders profesionales, pero nadie está dispuesto a pagar 4 cuotas mensuales distintas por 4 juegos que requieren casi todo tu tiempo. Winner takes all. El paso al F2P ha llenado de usuarios los servidores de estos secundones y las microtransacciones han llenado los bolsillos de las desarrolladoras (a algunas más que a otras) Es cierto que la tarta no es infinita, pero parece que en el F2P es un poco más grande.

Fuck you, losers 

Destruyen grandes franquicias NAY

En ordenadores y consolas todavía no hemos visto un ejemplo claro, pero en tablets/móviles (donde el sistema de compras in-app está más desarrollado) hay algunos casos sangrantes. El primero que me viene a la mente es Dungeon Hunter de Gameloft, un clon de Diablo bastante resultón que pasó de ser un juego con una campaña completa a ser un F2P de misiones cortas, inconexas y con un sistema de leveo absolutamente centrado en que pagues por progresar. Era uno de los juegos más “hardcore” de iOS/Android y pasó a ser el Farmville de los RPG. Indisfrutable. Algo similar ha ocurrido con Real Racing, un juegazo de coches que costaba (y valía) más de 5€ que ha pasado a ser “gratuito” y a ingresar sustancialmente más dinero con los micropagos por circuitos y coches. Jugar gratis a cachitos. En el caso de las apps, esta fragmentación quizás no sea tan grave, ya que están enfocadas a tiempos de juego cortos, pero veremos si no se cargan GTA Online como se cargaron el World of Warcraft los chinofarmers.

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Esto es destruir una gran franquicia, y encima ni F2P

 

Hay menos brecha tecnológica YAY

A esto hay que darle una vuelta porque, según el sistema genera más beneficios, vemos proyectos más grandes y complejos técnicamente en F2P. Pero hay muchas producciones modestas y muy divertidas que han permitido el acceso a un buen número de usuarios sin equipos potentes. Juegos nuevos, con muchos usuarios y comunidad activa, que tiran en mi ordenador de hace 10 años. Y gratis. Gracias, F2P.

 

Permiten acceder a la industria a productos alternativos y “pequeñas” desarrolladoras YAY

Si no conozco tu juego, pinta un poco chusco porque lo habéis hecho entre 10 colegas y me pides aunque sea 10€ por jugar, a lo mejor me lo pienso si tengo el Skyrim a mano. Pero si me das la oportunidad de jugar gratis, me demuestras que has hecho un producto muy decente, me enganchas cual yonki y luego me ofreces microtransacciones bien traídas, lo mismo cuela. En el caso de las apps móviles está mucho más claro, ya que pocos jugadores le dan una oportunidad a algo que no conocen si ven que cuesta 0.89€. Es triste, pero es así.

 

Ponen en peligro la viabilidad de los grandes proyectos de la industria MENTIRA

Muchos argumentan que los juegos cuesta mucho producirlos y, si acostumbramos al jugador a ofrecerle AAA gratis, no querrán pagar ni 20€ por un GOTY. Si el F2P se establece como un estándar, es porque generará más dinero que vender juegos a 60€. Esa es la razón por la que Real Racing 3 y Fifa 14 son gratis en iOS en vez de costar 6€ como las versiones anteriores. No desatéis el apocalipsis aún, que nos van a seguir sacando un buen dinero.

 

Cada uno tendrá sus YAY y sus NAY, y seguramente no afecten a lo que nos deparará el futuro, porque eso depende de que el F2P dé dinero o no. Pero una cosa nos debe quedar clara: “Cuando no sabes cuál es el producto, el producto eres tú”

Scarlet-Blade-IngameScarlet Blade, tetas Free to Play

 

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